1-0 Europa vs Google

1-0 Europa vs Google

Asalto para la Comisión Europea. El pasado 27 de junio, el departamento de Competencia comunitario dirigido por la poderosa Margrethe Vestager, impuso una multa de 2.420 millones de euros a Google por abuso de posición dominante en su servicio de comparación de compras ‘online’.

Fue la sanción más alta en la historia de la UE a una empresa por violar las leyes antimonopolio o por aprovecharse de su cuota de mercado para perjudicar a sus rivales, y además de dinero establecía un periodo de 90 días para que la multinacional pusiera “fin a su conducta”, bajo la amenaza de una nueva sanción de hasta el 5% de los ingresos diarios a nivel mundial de Alphabet, su empresa matriz. Y hoy, Google ha cambiado finalmente su conducta, aceptando trocear su negociar y separar el servicio de comparador de precios para mercancías.

“Estamos poniendo en marcha un remedio para cumplir con la reciente decisión de la Comisión Europea. Le vamos a dar a los servicios de comparación de compra la misma oportunidad para que muestren anuncios en las páginas de búsqueda de Google que a Google Shopping. Éste, competirá en igualdad de oportunidades y operará como si fuera un negocio separado, participando en la subasta de la misma manera que cualquier otro”, ha asegurado Al Verney, portavoz de Google, justo cuando vencía el plazo de los tres meses.

Así, a partir de ahora, no habrá huecos reservados ni destacados para productos de Google Shopping en los 14 países de la UE donde existe este servicio, así como en Suiza y Noruega. El algoritmo no aupará a los de la propia empresa ni ‘castigará’ a los de otras, sino que para poder aparecer en lugar destacado tendrán que ser la mejor oferta. Generalmente, el precio para productos idénticos. O incluso una disposición aleatoria, si no hay diferencias entre las ofertas de los diferentes servicios de comparación de compras. Google es una de las gigantes mundiales. Con su poderío económico podría todavía imponerse en una subasta. Por eso, parte del acuerdo y para que haya un “terreno de juego justo” para todos, Google no podrá financiar esas pujas con recursos de su negocio principal.

El cambio, por pequeño que parezca, es muy relevante. Las pruebas recopiladas por Bruselas indican que los 10 primeros resultados de la primera página del buscador ” reciben aproximadamente el 95% de todos los clicks en una búsqueda”, con el primero de media llevándose el 35% de los pinchados. El mejor resultado de la segunda página, apenas consigue el 1% de los clicks. En los dispositivos móviles la diferencia es incluso mayor. Por eso al dar a sus productos un puesto preminente “Google daba a su servicio una significativa ventaja respecto a sus rivales”.

Con su decisión de hoy, Google parte su empresa. Al igual que en otros casos de competencia, la decisión de la UE exige el fin del trato desigual y el abuso de posición dominante, pero eso no implica que por ejemplo los diferentes departamentos de la multinacional tengan que estar en edificios separados. Podrán seguir físicamente bajo el mismo techo, pero la empresa tendrá que garantizar que funcionan de forma estanca. La Comisión Europea, durante un tiempo por determinar, hará controles y seguirá pudiendo pedir documentación.

Hasta ahora, Google tenía sólo una fuente de ingresos en el negocio de la comparación, y ahora al tener que competir con otros habrá dos. Y Vestager ha asegurado esta misma mañana que su equipo vigilará en las “próximas semanas y meses” si las medidas que Google debe aplicar desde mañana son efectivas. “Depende de Google mostrar que cumplen con la decisión y nosotros lo vigilaremos activamente. Hemos estado en contacto, así que sabemos parte de lo que harán”, dijo en una rueda de prensa horas antes del anuncio por parte de la compañía californiana.

Para garantizar la correcta aplicación, en todo caso, Bruselas ha contratado por concurso público a KPMG y Mavens para que se encarguen de la parte técnica y certifiquen el cumplimiento. Serán ellas también las que evalúen los tres informes anuales que Google debe presentar, el primero de los cuales a inicios de 2018. Igualmente, Vestager ha avisado de que se “tomará muy en serio” la opinión de otros participantes del mercado y de los competidores, los más interesados en el caso.

Aunque el 90% de sus ingresos vienen de la publicidad, en 2004 Google entró en el mercado de los servicios de comparación de compras en Europa, con un producto llamado inicialmente Froogle, y que fue renombrado como “Google Product Search” en 2008 y que es conocido desde 2013 como Google Shopping, un servicio que permite a los consumidores buscar y comparar precios de todo tipo de tiendas.

“Froogle simplemente no funciona”, admitían informes internos de la época. Por eso a partir de 2008 Google cambió de estrategia, “sistemáticamente dando preeminencia a su propio servicio”, colocando primero sus productos aunque no fueran los más beneficiosos para los clientes. Y Además, “retrasando a los rivales”, añadiendo a sus algoritmos nuevos criterios. “Las pruebas muestran que incluso los rivales mejor posicionados aparecen de media sólo en la cuarta página de resultados del buscador”, explica la Comisión.

La multinacional sigue pensando que las acusaciones de Bruselas eran injustas, pues hay entre 200 y 300 comparadores de precios en todos los países de la UE, pero se pliega. En parte porque tiene otros dos expedientes abiertos. Uno porque Competencia cree que hay un abuso de posición en el negocio de la publicidad, con el servicio ADSense. El segundo, porque la acusa de “imponer restricciones injustificadas y condiciones a los fabricantes de dispositivos que usan sistemas Android y a las operadoras”.

Fuente: http://www.elmundo.es/economia/2017/09/27/59cbd41546163f760a8b460e.html

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